Régalez-vous à Oléron !

Oléron

L’île charentaise séduit par son harmonieux équilibre entre tourisme balnéaire et activités agricoles : à vous les belles plages, les balades à vélo, et les bons produits du terroir !

 

Ce n’est pas parce que l’on se met en maillot de bain sur les plages, que l’été doit ressembler à un désert gastronomique. Une demi-douzaine d’huîtres et un poisson grillé accompagné d’un bon petit vin blanc, auront moins d’effets sur votre silhouette qu’un sandwich-frites ou des beignets avalées avec un soda ! Oléron est l’endroit idéal pour passer une semaine ou deux à la plage, tout en variant les plaisirs gustatifs sans complexe et sans se ruiner. Tout d’abord avec l’huître locale, la Marennes-Oléron (ma reine Oléron !), qui s’affine dans des claires d’où elle tire sa saveur si particulière. En se baladant dans l’île à vélo, vous longerez ces pièces d’eau qui se vident et se remplissent au gré des marées, et qui reflètent la couleur du ciel. Vous apprendrez à les différencier des vrais marais salants, repérables aux petites pyramides étincelantes amassées par les sauniers avec leurs grands râteaux de bois. C’est sans doute cet échiquier de lumière qui a fait surnommer Oléron « l’île lumineuse »… Un terme que ne renierait pas Pierre Loti, qui l’a célébrée dans ses romans, ni les peintres ou les artisans d’art qui ont investi les cabanes mises à leurs dispositions par plusieurs communes de l’île. Au canal de la Baudissière, par exemple, ces anciennes cabanes ostréicoles, repeintes de couleurs vives, donnent un charme fou à un paysage qui pourrait paraître austère. N’hésitez pas à pousser la porte de ces ateliers pour admirer (et acheter) ces créations d’artistes, qu’elles soient faites à partir de cuir, de céramique, de bois, de métal ou même de coquillages, comme au « Retour de plage » situé sur le port de Saint-Trojan-les-Bains.

Des plages pour tous

A propos de plages, Oléron a ce qu’il faut. De nombreux campings prospèrent sous la pinède, c’est un signe qui ne trompe pas. Les familles avec petits enfants apprécient les plages de sable fin en pente douce baignées par une mer aussi calme qu’un lagon (entre St-Denis et Boyardville et plage de Gatseau) ; les ados préfèrent les longues plages désertes exposées à la houle et au vent, propices au surf, au kite-surf et au char à voile (côte ouest) ; tandis que les amateurs de pêche à pied choisissent celles du nord-ouest de l’île, mi-sable, mi estran rocheux, afin de récolter à marée basse les coques, les étrilles ou les bulots qui se cachent sous les algues et dans les trous d’eau. Et pour éviter la promiscuité des plages bondées du mois d’août, il est même possible, après 15 minutes de marche dans la pinède, d’accéder à la plage de la Nouette, magnifique, et quasi-déserte…

L’âme d’Oléron

Après avoir fait le plein d’UV et de bon air iodé, louez un vélo et suivez les pistes cyclables qui sillonnent l’île. Vous traverserez de ravissants petits villages (Arceau, Domino, La Brée…) avec leur lacis de ruelles étroites et leurs maisons blanches aux tuiles rondes, égayées de volets peints et de roses trémières. C’est là que se niche l’âme d’Oléron, au détour d’un puits, dans une humble église, dans l’intimité d’un chai ou la convivialité d’une cabane ostréicole, où vous achèterez pour pas cher des huîtres savoureuses tout juste sorties de l’eau. Vous réaliserez alors qu’Oléron est une île discrète et pas « bling-bling », une île où il fait bon vivre et séjourner, en toute simplicité.

Les bons produits du terroir

L’huître Marennes-Oléron

C’est le produit-phare de l’île, une huître qui acquiert son goût unique en étant affinée 28 jours minimum en claire (pour la fine de claire IGP), et 4 mois minimum pour la Rolls des huîtres, la pousse en claire Label Rouge. Certains ostréiculteurs ouvrent leur ferme au public (Huîtres Fonteneau, au Dolus d’Oléron), mais vous pouvez aussi visiter la Cité de l’Huître, à Marennes, où un circuit de découverte de l’ostréiculture a été aménagé au cœur des parcs à huîtres, alternant visite commentée, balade à vélo (prêtés), expositions et ateliers interactifs. On y apprend même à ouvrir et à cuisiner les huîtres ! 05 46 36 78 98 et http://www.cite-huitre.com

Le pineau

Un pineau des Charentes AOC est une mistelle, un vin de liqueur obtenu en mélangeant un moût de raisin avec du cognac issu des mêmes raisins. C’est donc un vin de terroir, et les vignobles oléronais, exposés aux embruns, ont une spécificité que vous pourrez découvrir en visitant leurs chais et en dégustant leurs cuvées, pineau rouge, blanc, rosé, vieux ou très vieux. Par exemple chez Favre et fils, à St-Pierre d’Oléron, qui vient de passer en bio (05 46 47 05 43).

La fleur de sel

Autrefois, l’île était parsemée de marais salants, et le sel était l’or blanc d’Oléron. La plupart ont été abandonnés ou remplacés par des parcs ostréicoles, mais il reste une poignée de sauniers perpétuant cette tradition et récoltant une fleur de sel de qualité. Au port des Salines, vous pourrez visiter un écomusée, comprendre le fonctionnement d’un marais salant in vivo, et vous promener en barque pour découvrir la faune et la flore des marais. (05 46 75 82 28).

Autres saveurs oléronaises

A découvrir dans les épiceries ou les marchés : la bière des Naufrageurs ; une limonade et un cola d’Oléron ; des sablés ou galettes à la fleur de sel d’Oléron ; de la salicorne, des rillettes, terrines ou soupes de poisson ; et même des oignons roses et doux, dits de St-Trujan !

 

Bons plans

Thalasso

Le Novotel de Saint-Trojan-les-Bains se distingue par son centre de thalasso proposant un grand éventail de modelages et de soins innovants. A partir de 65 € pour une après-midi thalasso avec deux soins. 05 46 76 02 46

A voir

Bilout’ en Vauban

Un soir par semaine durant l’été, Bilout’, un comédien local, endosse le rôle du marquis de Vauban pour une découverte originale de la citadelle, qui tient autant de la visite guidée que du spectacle théâtral. (05 46 47 60 51)

Le poisson du bateau à l’assiette

L’office du tourisme de St-Pierre d’Oléron s’est associé avec une poissonnerie d’exception « Les Pêcheries de la Cotinière » (l’un des seuls libre-service de poissons et crustacés de France), pour organiser des visites de la criée du port de la Cotinière, suivies d’une démonstration de cuisine donnée par un chef. (05 46 47 11 39)

Festival

Au mois d’août : « Un piano dans la pinède » est un festival de jazz gratuit à Grand Village Plage. Tel : 06 08 60 21 24

 

Pratique

Y aller : un pont gratuit relie Oléron à Marennes, en Charente-Maritime.

Se loger

Les Jardins d’Aliénor, au Château d’Oléron : hôtel de charme au restaurant gastronomique, dont les chambres sont si agréables et spacieuses qu’on n’a pas envie de les quitter ! Le patron est aussi un chef très doué en cuisine. Menus à partir de 19 € le midi et 49 € le soir, et chambres à partir de 110 €.   http://www.lesjardinsdalienor.com

L’Île de Lumière, à la Cotinière :  de lumineuses chambres façon motel posées sur les dunes, juste devant la plage ! A partir de 110 € la chambre avec petit déj. (05 46 47 10 80)

Se restaurer

Les Poissons Rouges, au port de St-Trojan : que de l’extra-frais dans ce restaurant de poissons et fruits de mer. Menu à 18,5 €, avec huîtres et moules ! 05 46 76 00 04

Chez Mamelou : bar-restaurant situé au bord du chenal de la Baudissière, réputé pour son églade (moules cuites aux aiguilles de pin). Plats de 7 à 13 €, le midi uniquement. 05 46 75 44 41

Se renseigner :  05 46 85 65 23 ou  www.ile-oleron-marennes.com

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